FLOWING WATER ON MARS

火星観測 “今も水が存在”の可能性

英語タイトルのNASA: FLOWING WATER ON MARSは「アメリカ航空宇宙局の発表によれば、流れている水が火星に(存在する)」という意味です。
NASAの科学者たちが、火星に今も水が存在している可能性を示すという観測結果を発表しました。どのようにして、この分析が行われたのでしょうか。水が存在しているとすると、どのような研究に発展することが考えられるのでしょうか。こうした点に注意しながら火星について英語で学習して、会話でも取り上げてみましょう。

英文
Scientists have one more reason to believe the basic conditions to sustain life may exist on Mars. Researchers at the U.S. space agency say they've observed signs of water flowing on the planet's surface.
NASA scientists analyzed data gathered by the Mars Reconnaissance Orbiter. They focused on dark streaks that appear on some parts of the red planet when temperatures are warmer. The streaks disappear when it's cooler. The orbiter used infrared rays to analyze the chemical composition of lines that appear to flow downhill. The scientists believe the dark streaks were made by liquid water containing salt compounds.
(Jim Green / NASA Director of Planetary Science)
"Today, we are revolutionizing our understanding of this planet. Mars is not the dry, arid planet that we thought of in the past."
U.S. researchers have determined that the planet once had a large volume of water, enough for lakes and rivers. Green says further study could help scientists determine whether there is life on Mars now.

和文
火星には生命を維持する基本的な条件があると信じるに足る根拠を、科学者たちがまた1つ見つけ出しました。NASAの研究チームが、火星表面に水が流れている形跡を観測したと発表したのです。
NASAの科学者たちは、火星の周りを回る探査機が収集したデータを分析しました。研究チームが注目したのは、温度が上がると火星のいくつかの場所に表れる黒い「筋」です。この筋は、温度が下がると消えてなくなります。探査機の赤外線を使って、低地に向かって流れているように見えるこの筋の化学成分を分析したところ、この黒い筋は塩類を含んだ液体の水が流れた跡だという結論に達したのです。NASAのジム・グリーン惑星科学部長は、「今日、私たちは火星に対する考え方を、根本的に変えようとしています。火星は、かつて考えられていたような乾燥した不毛の惑星ではないのです」と語りました。
アメリカの研究により、火星にはかつて湖や川を形づくるほどの大量の水が存在していたことが分かっています。グリーン氏によりますと、研究が進めば現在の火星に生命が存在するか否かの結論も出るかもしれないということです。

ボキャブラリ

ustain :動:維持する
observe:動:観察する、観測する
surface: 名:表面、地表
analyze:動:分析する
reconnaissance:名:偵察、調査
orbiter:名:軌道船、周回衛星
focus on ...:熟:~に焦点を当てる、~に注目する
streak :名:筋、線
infrared rays:名:(通常は複数形で)赤外線
composition:名:構成、構造、組成
downhill:副:下方へ
contain:動:含む
compound:名:化合物、合成物
revolutionize:動:大変革を起こす、根本的に変える
arid:形:湿気のない、乾いた、乾燥した
determine :動:確定する、確認する

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